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Minimizar o impacto humanitário da detenção de imigrantes: É hora de promover alternativas

No passado Dia Internacional dos Migrantes, o Gabinete da Cruz Vermelha da UE apela à União Europeia (UE) e seus Estados-Membros para limitar o uso da detenção de imigrantes na implementação de políticas de migração.

Os instrumentos legislativos recentemente propostos no âmbito do Novo Pacto sobre Migração e Asilo correm o risco de expandir ainda mais a detenção de imigrantes. Este facto faz com que se ignore os impactos negativos de longa duração na saúde mental e no bem-estar das pessoas. De forma bastante preocupante, as preocupações com a saúde pública desencadeadas pela pandemia de COVID-19 também foram usadas como desculpa para deter migrantes. Face a esse cenário, reiteramos que a liberdade deve ser a norma. Se houver motivos para restringi-la, alternativas à detenção devem ser consideradas primeiro.

Com o novo Pacto sobre Migração e Asilo, receamos que os Estados-Membros recorram cada vez mais à detenção de migrantes. Nomeadamente, o novo regulamento de rastreio, bem como as alterações adicionais introduzidas na proposta de 2016 de uma directiva reformulada sobre as condições de acolhimento e na proposta de 2018 de uma directiva reformulada sobre o regresso, prevêem o recurso à detenção nas fronteiras e no território dos Estados-Membros. Além disso, esta proposta inclui uma nova área de detenção (risco para a segurança pública ou segurança nacional). Embora a detenção de imigrantes deva ser considerada como último recurso, estes desenvolvimentos poderão exacerbar o seu uso.

Como prestadores de serviços humanitários no contexto da detenção de imigrantes, as Sociedades Nacionais da Cruz Vermelha na UE testemunham regularmente o impacto da detenção de migrantes no seu bem-estar e nas perspectivas de integração. Com base na experiência operacional do Movimento Internacional da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho, pedimos que a detenção não seja usada como uma ferramenta para controlar a migração irregular. Se houver motivos para privar os migrantes de sua liberdade, promovemos o desenvolvimento e a implementação de alternativas à detenção.

No entanto, as alternativas à detenção não devem ser outras formas de detenção. Devem ser proporcionais, necessárias, o menos restritivas possível e permitir que os migrantes vivam na comunidade. Embora muitos Estados-Membros tenham alternativas à detenção, muitas vezes não são aplicadas na prática. Este facto está a ter um sério impacto sobre os migrantes na UE, especialmente quando já se tornaram vulneráveis ​​dadas as viagens inseguras.

Uma vez que a UE está a definir as prioridades futuras das suas políticas de asilo e migração, apelamos aos decisores para que garantam que a migração seja gerida de forma humana. Os efeitos negativos e duradouros da detenção sobre a saúde física e mental dos migrantes não devem ser subestimados. Mesmo períodos relativamente curtos de detenção podem ter consequências adversas para os migrantes, especialmente crianças e outros grupos vulneráveis. Além disso, quando os migrantes são privados de sua liberdade por motivos que consideram arbitrários, isso geralmente gera desconfiança em relação às autoridades e aos sistemas de gestão da migração. Isso, por sua vez, reduz o cumprimento dos processos de imigração e resolução de casos.

Ações decisivas devem ser tomadas para garantir que a detenção de imigrantes permaneça realmente como último recurso e que a entrada irregular não seja criminalizada, inclusive com o objectivo de requerer protecção internacional. Apelamos à UE e aos Estados-Membros para que garantam que as crianças e outros migrantes vulneráveis ​​nunca sejam detidos.

Leia aqui mais sobre o trabalho da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho no domínio das migrações.

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